WTV Magazine - page 13

op weg naar
Door Suzanne Wolter
Verscholen tussen de bomen, in een van de
groene uithoeken van Weert, ligt een boer-
derijtje omgeven door enkele hectaren
grond. Op die grond lopen kangoeroes, al-
paca’s, Chileense flamingo’s, trompetzwanen,
Bewickii’s en Mara’s; dieren uit alle uithoeken
van de wereld, van Australië tot Chili en al-
les wat daar tussen ligt. Velen (her)kennen het
park; maar weinigen weten wat Dierenpark
’t Laurabos écht is.
“Vaak staan mensen aan de draad naar de kangoeroes
te kijken”, zegt Jan van Melick, eigenaar van het die-
renpark. “Als de jongen net met hun kopje uit de buidel
piepen, worden ze regelmatig door voorbijgangers ge-
fotografeerd. Wist je trouwens dat een kangoeroe als
enige zoogdier ter wereld tegelijkertijd twee soorten
melk kan produceren? Een voor het jong in de buidel,
en een voor het jong dat de buidel al heeft verlaten.”
zodat mensen er carnavalspakjes van kunnen maken!”
lacht hij. “En overleden dieren worden opgehaald door
een Franse preparateur.”
Als ik later groot ben…
Jan spreekt gepassioneerd als het gaat over ‘zijn’ die-
ren. Hij vertelt ons graag hoe het dierenpark is gewor-
den tot wat het nu is.
“Deze grond was van mijn vader; in de boerderij hier-
naast ben ik geboren. Mijn vader hield koeien en var-
kens, het was bio-industrie. De varkens beten elkaar
de oren en de staarten af en ik wist al jong dat ik zo’n
boerdenbedrijf niet wilde. Ik wist al jong dat ik wel iets
met dieren wilde. Mijn moeder vertelde me later dat ik
als vierjarige tegen haar zei, starend uit het keuken-
raam: ‘als ik later groot ben ga ik iets heel moois maken
in dat bos daar.’
De grond waar mijn vader nooit iets op heeft kunnen
verdienen, heb ik gekocht. Een hectare heb ik acht me-
ter diep laten afgraven zodat het geschikt werd voor
Wilde dieren
En dat is maar één van de vele weetjes die er uit Jans
mond rollen in de paar uur dat we met hem praten.
Dat we te maken hebben met een dierenliefhebber pur
sang is ons al snel duidelijk.
Noem hem geen handelaar! “Ik ben een fokker. Bijna
alle handelaren zijn bandieten, ik zeg bíjna. Ik ben een
fokker, en verkoop dieren aan liefhebbers, maar ook
aan dierentuinen over heel de wereld, van Dubai tot
Indonesië. Ik reis veel om ter plaatse dieren in hun ei-
gen habitat te observeren, en probeer die leefomge-
ving in ons dierenpark zo goed mogelijk na te bootsen.
Daarom heb ik wel wilde dieren, maar geen tropische.
Doordat er in gevangenschap wilde dieren worden
gefokt, worden er geen dieren weggehaald uit parken
in pakweg Australië en Chili, zodat zij voor uitsterven
worden behoed. Je moet al een echte liefhebber zijn,
wil je bij mij iets kunnen kopen. Een kangoeroe verko-
pen aan iemand die het als cadeautje wil geven, daar
doe ik niet aan. Ja, pauwenveren, die verkopen we wel,
13
“Kangoeroes van Dubai tot Indonesië”
De wilde dieren van Jan gaan de hele wereld over
1...,3,4,5,6,7,8,9,10,11,12 14,15,16,17,18,19,20,21,22,23,...40
Powered by FlippingBook